编码员将成流水生产线工人?《连线》编辑者谈Computer世界未来就业难点

让编码作为学生的未来职业意味着什么?

对于艾伦.斯珀特斯(Ellen
Spertus)来说,自从她20年前进入加州奥克兰密尔斯学院(Mills
College)任教授以来,她所教的计算机科学课发生了翻天覆地的变化:技术热潮影响了学生的未来,新的编码语言不断涌现,网上免费资源层出不穷(其中还有专门培训编程人员的)。

升职?加薪?出任CEO?迎娶白富美?走上人生巅峰?

过去五年,还有一个变化值得瞩目:美国爆炸式地出现了近百个编码训练营,这意味着学生不用再花费传统的四年或两年时间,就可以更快、更便宜地掌握相关技术。编码训练营提供较短时间的,解决实际问题的训练,加上个人职业指导,让学生更顺利地进入劳动力队伍(有的还有退款 保证)。

《连线》(Wired)和《纽约时报》(New York
Times)杂志的自由撰稿人克莱夫·汤普森(Clive
Thompson)认为,事实并非如人们所想的那样美好。

不过,象牙塔可能并没有像外界谣传的那样发展缓慢。斯珀特斯说,密尔斯学院就提供一个为期两年的计算机科学硕士课程,目标是“和编码训练营一样有效”。

汤普森在一篇名为《编码,下一个蓝领工作》的文章中,批判了当下流行文化和一些作家,认为他们过度炒作关于程序员的概念,他认为并不是每个“码农”都能成为马克·扎克伯格和Mr.
Robots,他们的世界不代表“码农”们的世界。

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汤普森最近在一份专访中介绍了美国编程工作的现状,指出了计算机科学领域目前面临的一个棘手问题,并暗示学生在未来找工作时可能面临的现实。

这个称为“Interdisciplinary Computer
Science(ICS)”的项目致力于让学生熟练掌握编程语言,介绍算法和计算理论,并提供职业交流的机会,帮助学生融入科技行业。和许多CS硕士课程不同的是,这个课程也接纳那些几乎没有编码经验的学生,但有一些条件,需要掌握至少一年的离散数学。

他表示,并非每个“码农”都将是硅谷的精英。编程工作有很多种,小到镇里的银行系统维护,大到大公司的软件开发。现在各类编程学院、编程训练营都在大批量地培训学生进入编程行业,甚至对低收入社区的居民进行再培训,以帮他们过度到编程行业,找一份稳定的编码工作。但这些人并没有得到真正的提升,在未来,这些编码员将成为“蓝领”工人,现在的编码学生也将沦为未来的流水线工人。

“人们来攻读这个研究生课程,主要是为了获取计算机科学学位,“斯珀特斯说。

以下是专访的节选整理:

这个项目的毕业生,在科技行业工作的机会跟读完编码训练营的学生差不多。那些编码训练营因其宣传的高就业率而闻名。ICS项目的主管苏珊·王(Susan
Wang)介绍,2008至2017年,项目86%的毕业生一直在科技行业工作。

问:为什么你认为编码是未来的蓝领工作?

她补充说,最近的毕业生“在Mozilla 和Stitch
Fix上找到了软件工程师的工作,不是临时工,他们签的是终身合同。”

汤普森:部分原因是它的发展太普遍,太迅速和太广泛了。如果你类比一下其他工作,并看看劳动力预测,就会觉得编程类工作的前景是相当不错的。事实上,一直到2024年,整个编程行业的人员需求每年都会以12%的速度增长,比其他大多数行业要快得多。

硅谷位于奥克兰大学后面,斯珀特斯说,许多公司都会定期到学校参观,与学生交流。她说:“今年秋天,Slack
and
Gap来了。Facebook还允许密尔斯学院的学生自由访问,我相信其他公司也会逐步开放访问。此外,学院还组织学生参加了旧金山的女同性恋者科技大会等活动。”

第二件事是,编程类的工作非常多样化,需求到处都是。当我们听到“码农”时,首先想到的是在硅谷工作的人。他们会做一些应用程序(App),可能流行,可能不流行。这就是外行的想法以及对这个工作的认识。实际上,硅谷只是一个非常小的编码世界。美国所有程序员中只有8%的人在硅谷工作。

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无论哪个城镇,都需要编码员。无论处于什么状态,他们随时都需要编码译码。这些工作往往更像是在维护设备。例如,有一家银行,你在银行前端登录时看到的设计就是所有的JavaScript(JS)。浏览器每隔几个月就要更新一次,必须有人在那里维护,并确保所有的JS能够匹配最新的浏览器形式,保证业务正常,并保证没有任何安全漏洞。这种工作真的很稳定,起码十几年或几十年之内都是必需的。这是一种只需操作熟练的工作,回报远远大于付出。

当然,训练营还有一个优势,就是比密尔斯学院的学习时间短,Bootcamps(一家编码训练营)采取的一个办法就是减少理论教学,因为一些开发者认为理论学习不是特别重要。这对那些要付出两年时间攻读硕士学位,又担心自己被淘汰的成年人来说,意义非凡。

当人们想做编程时,往往会去大城市,那里有大量的编码工作。他们是必需的。他们收入很好。他们不一定需要成为炙手可热的编码人员。很多人不喜欢自己的工作,接受编码再培训就可以换行。他们只要学习一些编码就够了,利用这个技能,找到真正稳定的工作。这就是为什么我把他们称为蓝领的一个原因。

“理论是伟大的,是学习的基础,学生必须了解‘为什么’,不过训练营教不了太多,因为学生迫切想找到一份工作。”在
Grace
Hopper(一家为女性开设的全栈式编码训练营)工作的项目经理梅根·达菲(Meghan
Duffy)说。

当我们想到蓝领的时候,经常想到那些盖房子、生产汽车和做类似工作的人。而随着时代的发展,可能那些人的工作已经没有了,那时候非常像蓝领的,就是编码员。

韦尔斯利学院和哈佛继续教育学院的计算机科学讲师苏珊·巴克(Susan
Buck)表示,什么课程最合适,取决于课程内容,以及学生的目标。“如果你的兴趣是创业,”她补充说,“可能就不需要掌握太多的理论知识。”

问:关于未来的经济,你还能告诉我们些什么?根据你过去的研究,与其他蓝领工作相比,最好的计算机科学领域的工作是什么?

曾在Google工作的高级研究科学家斯珀特斯表示:“我不认同CS课程理论的无用论。如果你想要处理数十亿个网页,那么你必须理解其中的理论。“不过,她也承认,不是每个人都能负担得起全日制大学教育的时间和金钱,同时认为“选择性越多越好”。

汤普森:我不能告诉你和其他行业的比较,因为我主要从事技术方面的工作。我可以告诉你,在科技领域有不同种类的工作。低收入的如银行的电话业务。你接受公司的产品培训,然后人们在遇到困难时会打电话给你,你必须尝试着去帮助他们。这通常是一项入门级的工作,没有学位或其他任何技能也能获得,但是薪水并不高。

ICS课程的学费和费用估计超过64,000美元。即使有联邦财政援助,与10,000美元的训练营相比,ICS的价格依然昂贵。

接下来是像Web开发之类的工作。有人来找你说:“嘿,我们需要为我们公司建立一个网站,或者我们有一个网站,需要迭代。”这种工作薪酬要比上一个多很多,而且工作方式非常独立。这些类型的工作,你可以通过积累工作经验提升自己,或到网上学习来胜任。这种工作通常按小时计费,工资很高。

斯珀特斯的教学发生了很大改变,而且学习资料更新很快。跟上不断变化的时代,是学院要向编程训练营学习的另一个方面。

编码工作的最高水平是软件开发。那就是会有人来找你说:“我们是一家公司,有人为我们的服务下订单。我们需要一个完整的应用程序,通过网络可以接受这些订单,并自动发送短信给我们所有的承包商和快递人员。”在这种情况下,你所做的就是中上层人士该做的事,你所挣的也是中上阶层的薪酬。所以,这些就是你进入中上层工作的标志。

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如果让你“成为旧金山的马克·扎克伯格,赚上几十亿美元”,那么你就会开始考虑这些想法了:“我要有稳定的中产阶级的生活,我要有一个稳定的家庭,有一个负担得起的房子,能够顺利地在俄亥俄州退休。”进入那个层次,你就会意识到,我们教育的方式需要改变。

目前网上有很多教写代码的资源,学生可以花费很少的成本,获得大量的编程技能,而不需要走进教室。“这的确很好,”
斯珀特斯说,“但是网上都有答案和操作步骤,对于教授来说,想出互联网上没有答案的作业,并让学生展示学习能力可能是一个挑战。”

如果你想正式学习计算机科学,首先要获得四年的计算机科学学位。如果你有钱支付大学费用,好处是,你将得到一份不错的工作。社会对有学位的专业人才的需求远远大于大学培养的毕业生数量。问题是这些费用很贵。

为了解决这个问题,并跟上不断变化的行业,ICS项目“频繁改变课程材料”。而Grace
Hopper的官方也表示,他们也会定期更新课程。

其次,在你的职业生涯中期进行再培训是,但这不太容易。也许你已经有了几个孩子,也许你的公司经营不善,等等。你会遇到一系列的问题,导致你四年后无法拿到学位。

密尔斯学院的ICS项目自上世纪八十年代就已经存在了,这些年来,各种教育替代方式来来去去如流水,该项目因不断变化而铁打不动。斯珀特斯表示,大学的领导层不会阻止教授改变课程内容,允许教授们根据技能和计算机语言的市场受欢迎程度,更新课程。此外,项目还增加了新的课程,如移动应用程序开发,以及最近比较火的机器学习等。

另一件事是我们现在谈论的工作类型的问题了,
你不需要进行四年的计算机科学研究。
工作时,其他专业人员会教给你所有关于排序算法的复杂东西,
以及如何使某些东西高效运行。这些都不是你需要知道的事,
你只要做到能修复或使用某个网站,能挖掘别人网站的数据,带回他们存储的信息。这些你可以在一所社区大学通过两年兼职学习学到。

今天,“人们可以通过更多的方式学习计算机科学,如非正式教程、在线课程、训练营等。学生不需要完全依赖教授或书籍,”斯珀特斯说,“但是,如果人们认为传统大学教的不适应社会发展,那是不正确的。”

或者你可以在一些编码训练营里学习。尽管目前这个行业良莠不齐,如果再加强适当监管,我认为它还是大有希望的。

—完—

问:说到这些学院和编码训练营,在我们探讨下一个问题前,我想为你播放一个小片段。这段视频来自大型教育技术会议SXSWedu。视频中发言的是哥伦比亚大学教师学院的副教授克里斯托弗·艾姆丁(Christopher
Emdin)。

威尼斯官方网站登录,亲爱的朋友:

艾姆丁博士在视频中暗示了他对编码工作的态度。这和你说的很相似,但我认为他的批评更严厉。

如果你读过吴军老师的《大学之路》,一定对吴老师评价自己的国内求学生涯还有印象,甚至深有同感。

艾姆丁:年轻人有一种感觉,就是全世界都在为一种不寻常的经济而努力,但他们却被禁锢在自己所处的位置。

毕业后,一半内容已经忘了,一半内容不会用。去国外读书后,人家不承认其研究生时期学的东西,只能重修一部分研究生的内容。

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