唐代兴:试论道德成本原理

第一章 摘下玫瑰色的眼镜

进入专题: 道德成本原理
  道德边际成本规律
  道德边际收益规律
 

“经济学是快乐与痛苦的微积分学……以最小的努力获得最大的满足,以最小厌恶的代价获取最大欲望的快乐,使快乐增至最大,就是经济学的任务。”

唐代兴 (进入专栏)
 

——威廉·斯坦利·杰文斯

威尼斯官方网站登录 1

(经济学家眼中的幸福)

  

本章导读:

  摘
要:无论是个体,还是群体,其生存行为都涉及到以最小付出实现最大收益的经济学问题,因而,行为追求道德作为或放逐道德作为,都需要支付道德成本。行为支付道德成本所遵循的基本原理,是边际效应原理,即行为持续追求道德作为,其所支付的道德边际成本和所实现的道德边际收益,分别遵循递减规律和递增规律;反之,行为持续放逐道德作为,其所支付的道德边际成本和所实现的道德边际收益,分别遵循递增规律和递减规律。

两个小偷光顾了你家,其中一个小偷偷走了你的100元钱,而另一个只是拿走了你最珍贵的相册,哪个小偷更可恨呢?一副普通的治疗冻伤的药方竟然能够换得加官进爵,这其中埋藏着什么秘密呢?水比钻石有用的多,离开钻石人们只会觉得不可惜,可离开了水人们将很快死去,而为什么钻石比水卖得贵呢?

  

为了回答这些有趣的问题,这一章我们将从幸福、效用、理性这些哲学家建立的命题开始,为你揭开经济学的幸福之谜。

  关键词:道德成本原理 道德边际成本规律 道德边际收益规律

“为自己获得最大限度的幸福,是任何合乎理性的行动之目的。”

  

——杰里米·边沁

  

钱,能买到幸福吗?

  道德成本问题是一个普遍存在但至今没有引来理性考察的严峻生存问题。作者曾在《道德成本初论》中,从“为什么要提出道德成本问题”、“道德成本生成的根本前提”、“道德成本的普遍性”、“行为追求最低道德成本何以可能”等几个方面,对道德成本问题做了最初的思考,但在此文中,虽然对“道德成本”概念做了释义分析,但却没有对它下一明确定义。因而,本文首先对“道德成本”概念予以定义,然后围绕这个定义而展开主题,探析道德成本原理,为个人、社会组织及其政府行为选择最低道德成本方案,提供伦理依据。

你有没有想过,金钱这个东西,完全是人类自己创造的,在动物界根本找不到类似的东西。在动物学家看来,对金钱的追求并非起源于生物本性的需要。

  

我们总会因为钱而疯狂和激动,那么,钱真的能买到幸福吗?经济学家罗伯特·弗兰克设计了一些有趣的试验,让人们在以下两种情况中做出选择:

  1、“道德成本”概念释义

A:居住200平米的豪宅,但上下班要在拥挤的交通中花费1小时;

  

B:居住100平米但上下班只要15分钟。

  所谓道德成本,是指行为者进行道德作为或不进行道德作为的行为所必须支付的成本,并且这种道德成本所产生的最终收获必然要遵循边际效应原理。

弗兰克发现,大多数人认为A更加不幸,因为即便经过长期适应,人们还是会觉得交通压力难以忍受,并且研究数据表明,长期交通压力会抑制免疫功能,从而缩减寿命。弗兰克在另一项实验中得到了类似的结果,让人们在以下两种情况下做出选择:

  要理解“道德成本”定义,需要理解“行为者”、“行为”、“道德”、“道德作为”这四个概念。在道德成本定义中,“行为者”既可是个人,也可是社会组织、机构或政府、政党;这里的“行为”,既可指社会公共行为(比如企业行为,市场行为,政治行为等等),也可指私人性行为(比如家庭行为、夫妻行为、异性交往行为、父子行为等等),由此两个方面可以看出,这里的“行为”必须是关系化的行为,纯粹的不牵涉他者的自我行为,不在此考虑的范围;“道德”这个概念,是一种利害关系框架下追求权利与责任对等的社会行为规范,也可以说是一种人际行为的价值尺度和评价标准。作为社会行为规范或者价值尺度、评价标准的道德,因其行为的个体性和群体性,也因其行为价值指向的一般性和特殊性(即领域性)而获得如下的类型构成:

A:居住200平米但每天忙碌没有时间锻炼身体;

  

B:居住100平米但每天有45分钟锻炼时间。

  

多数参加试验的人起初选择了A,但后来则倾向于认为B更加幸福,锻炼会使身体处于比较健康的状态,会增进幸福感。

   政治道德:政治职业者必须遵守

由此,罗伯特·弗兰克提出了“平行世界理论”。最初,随着收入的增加,幸福感会迅速增加,越有钱越幸福;然而存在某一个点,当收入超过这个点时,幸福感并不会随着收入的增加而增加,反而有可能出现减少的情况。

   →领域性道德→

根据北京市统计局对市民幸福感调查的结果显示,家庭月收入不足4000元时,幸福感随着收入的提高而迅速提高,达到4000元后,幸福感呈波状上升,5000—7000元中等收入时幸福感最强;7000元后随着收入的提高,幸福感却在下降,而当月收入到达20000元以上时,调查的结果显示,他们并不比其他人有更大的幸福感,在追逐成功的“重压”下,也许已经忘记了幸福的感觉。

   →公德→ 职业道德:职业人必须遵守

所以,在我们做出决策之前,首先要明白我们的目标是什么?成为有钱人?还是成为幸福的人?有人很有钱,却不快乐;有人居无定所,但一样幸福。哈佛大学的心理学教授丹尼尔·吉尔伯特在他的畅销书《撞上快乐》中这样评价人们对幸福的态度,“在回首过去的决定时,我们都戴着玫瑰色的眼镜”。

  道德→ 一般(或普通)道德:人人必须遵守

经济学中的这些描述人类感知的词汇,幸福、快乐、效用、偏好、均衡、正义,成为我们思考问题的基础,对幸福的渴望也是人类思索经济问题的开始。直到今天,经济学家们仍然将幸福作为一个专门的课题。

  

2007年4月,世界上最顶尖的幸福经济学家云集罗马,探讨幸福是否可以量化的问题,可是,这个问题早在三百年前就有人提出了。

   →私德→两性道德、血缘道德、家庭道德、亲属道德

幸福也可以量化

  

杰里米·边沁,让我们记住这个名字吧。

  “道德作为”就是指行为者自觉地以道德为准则来约束或引导自己的行为,使之合符共守的社会规范、价值尺度和评价标准。由此难不看出,“道德作为”概念的语义内容,既包含了行为动机(即自觉以道德为行为准则),也包括了目的以及行为所实际产生的结果(即使行为最终符合社会共守的道德规范、价值尺度和评价标准),同时还包含了行为展开及其所要达到其目的或结果所必然选择的手段、工具或途径(即以道德为规范、为价值指引、为评价标准的行为,必须是权利配享与责任担当相对等的行为)。概言之,道德作为行为,即是利己不损人或利己亦利人的行为。

虽然在经济学领域,边沁不如亚当·斯密、约翰·梅纳德·凯恩斯这些名字般如雷贯耳,但他是第一个将苦与乐量化的人;尽管边沁对经济学的贡献几乎可以忽略,但是他的功利主义的效用度量观点无疑是经济学最重要的思想来源之一。

  在如上概念释义的基础上来审视“道德成本”,它至少包括了如下四层基本含义:

200多年前,这位英国功利主义哲学家总结了人类快乐的源泉,他提出了将快乐和痛苦进行量化的想法,单单就是这个简单的想法,却大大推动了经济学的发展!

  首先,“道德成本”产生于一种具体的人际利害关系,且这种人际利害关系既可以是人与人之间的关系,也可能是人与社会组织、机构之间的利害关系,更可能是人、社会组织、机构与政府、政党之间的利害关系。如果抛开这些具体的利害关系,道德成本就不会产生。因为道德成本产生于个人、社会组织、机构、政府或政党之间的具体权利(权力)与具体责任相对等或不相对等的关系,是个体、社会组织、机构、政府或政党之间所配享的权利(或权力)与所担当的责任之对等或不对等之体现。

边沁的确是位不平凡的人,他用特殊的方式让人们永远记住自己。他将遗体捐献出来用于科学解剖,并将所有财产捐给了伦敦的大学学院并约定在董事会的所有会议上展示他的遗体。他的遗骸被装扮和衬垫之后放在玻璃箱子中公开展览,他坐在椅子上,手上戴着手套拿着拐杖。这位奇怪的老人将这看成是对人生价值的最好诠释。

  第二,无论是个人或是社会组织、机构或者政府、政党,一旦发动具体的行动,就伴随着应该且必须支付的道德成本。因而,道德成本是行动的产物,并融入在行动结果之中。

边沁认为,快乐与个人受到的刺激以及个人的感觉成正比,影响人们的感觉因素很多,包括生理、心理、风俗习惯和天文地理等等,所以同一刺激引起的苦乐量往往因人而异。今天通过现代化的仪器也证明了边沁的猜想,人们发现快乐的程度与人体内一种叫做多巴胺的化学物质有关,快乐的感觉能够通过如同血压计一样的“快乐计”来测量。

  第三,无论是个人或是社会组织、机构、政府或政党,其行动不外乎有两种取向:一是自觉于道德作为;二是拒绝道德作为。无论是哪种价值取向的行动,都无可逃避地要支付应该且必须支付的道德成本:对行为者来讲,配享一分权利或权力,就必须担当一分相对等的责任,这就是他应付的成本;对行为者来讲,配享一分权利或权力,却逃避对此一权利(或权力)相对等的责任的担当,同样需要支付其成本,而且还必须支付更大更多的成本。

不过,边沁真正有价值的想法是将货币作为衡量快乐和痛苦的尺度。尽管我们前面极力否认这个想法,但是除了货币,我们似乎连替代品也找不到。对于我们大多数人而言,增加财富就是增加幸福,这样可以买更大的房子,更好的车子,到处旅游,财富是满足欲望的灵药和付出努力的结果。

  第四,无论是个人或是社会组织、机构或政府、政党行为,一旦自觉于道德作为,所为此而支付的成本是正成本,亦可称之为行为道德成本。行为者一旦自觉支付行为道德成本,所获得的是道德收益,这种道德收益是遵循边际收益递增原理而生成的。相反,无论是个人或是社会组织、机构或政府、政党行为,一旦拒绝道德作为,所为此而支付的成本只能是负成本,即行为边际道德成本,因为拒绝道德作为的行为,不仅需要支付此一行为本该支付的成本,还要支付其非道德作为所带来的边际效应成本。因而,非道德作为的行为结果所收获的不是道德收益,而是额外的巨大道德成本,这种额外的巨大道德成本是按照边际成本递增原理而生成的。

在边沁的基础上,经济学家们不断修正了幸福的公式。萨缪尔森提出了

  

幸福=效用/欲望

  2、边际效应原理之于人类生存行为

的幸福方程,因此,研究幸福的量化问题时,不妨先把效用搞清楚。

  

哲学家说,效用是个人快乐的数学表示。而经济学家说,效用是指消费者消费一定数量的若干种商品后所感受到的满足程度。进一步,当我们聚焦商品社会时,商品的效用因人而异,不同消费者在消费了同等数量的同一商品后,所取得的效用是不同的,各个有各人的感受。

  在道德成本定义中,我们引进了“边际效应”概念,并指出行为之于道德成本必然要遵循边际效应原理。为更好地理解此,有必要对边际效应理论做一释简要梳理。

2000年诺贝尔奖获得者麦克法登曾经深入的分析了人们的决策过程,在他的研究中,我们每一次选择都可以看做是在有限种可能中做出的选择,每个人都有一个效用函数,而我们的目的就是使得效用最大。比如我们在上班方式的选择上,步行、骑车、开车还是坐公交车,就是一个涉及多个特征的最优化问题,它包括的特征有:实际开支、行车时间、等待时间、舒适程度等等,人们根据自己的偏好对不同的特征进行权重,并以此对不同的出行方案进行比较,最后确定了今天是该开车还是坐公交车。

  边际效应是现代经济学原理,它最早由德国经济学家赫尔曼.海因里希.戈森(Hermann.Heinrich.Gossen)所发现,即在其1854年出版的《人类交换规律与人类行为准则的发展》一著中正式提出,但由于当时人们还普遍沉浸在对李嘉图的劳动价值论的崇拜之中,所以这一现代经济学原理被埋没。直到30年以后,戈森的边际效应原理才为英国经济家威廉.坦利.杰文斯(William
Stanley
Jevons)所重新发现和研究:随着一个人所消费的任一商品数量的增加,得自所用的最后一部分商品的效用或福利在程度上是减少的。一般来说,效用的比例是商品数量的某种连续的函数。为此,杰文斯从边际效应角度给经济学做了一个经典性的描述:经济学是快乐与痛苦的微积分学,即以最小的努力获得最大的满足,以最小厌恶的代价获取最大欲望的快乐,使快乐增至最大,就是经济学的任务。

假定人们认为步行上班会比坐公交车辛苦2倍,那么如果能够减少10分钟的步行时间,人们宁愿花20分钟的时间用在等车和堵车上,可是如果堵车很严重的时候,走路10分钟就能到,乘车要花20分钟以上时,乘车的效用就下降了,就会有很多人选择步行。为此麦克法登收集整理了庞大的数据库,根据不同地区、不同职业人们的情况,对各种特征的权重进行了研究,最终,他把我们“拍脑门”的过程演变成了一门专门的分析理论,经济学上称这个为“个体经济计量学”。

  边际效应原理是经济行为的普遍规律,当他被杰文斯重新发现时,几乎与此同时也被奥地利经济学家门格尔和法国经济学家瓦尔拉斯所分别发现:杰文斯、门格尔、瓦尔拉斯,这三位经济学家在现代经济学史上被“边际三杰”,但他们各自所建立起来的边际效应理论却又各有侧重:杰文斯建立了事实和理论相结合的边际效应研究方法论,门格尔所努力捍卫的是边际效应价值理论;而瓦尔拉斯却构建了边际效应的一般均衡体系。

按照这个研究成果,麦克法登甚至准确地估算出,1967年时美国普通工薪阶层的月工资是1000美元时,花在路上的时间成本大约每20分钟0.37美元,根据他的计算结果人们就能够依据自己的工资和上班地点的远近准确的选择交通方式。这位执着的经济学家甚至用他这套研究方法评价了美国阿拉斯加州休闲资源的评价,分析结果再次证明了他的效用选择模型是正确的。

  边际三杰所开创的边际效应理论,构成了现代经济学的开端,从这以后,经济学家们把注意力从单一的成本转向了它的边际效用,开启了真正研究以主观评价为基础的经济学道路。因为在古典经济学时代,李嘉图的劳动价值理论构成了经济学的统治思想:劳动是价值的源泉;而边际三杰从不同的角度提出际效应原理,从根本上改变了人们的认识:不是劳动,而是行为的边际效应才构成了价值的源泉。试以水中珍珠为例,劳动价值论认为珍珠之所以有价值,是因为人必须潜入水中才能获得珍珠;但边际价值理论却告诉人们,珍珠之所以有价值,是因为买者可以从珍珠中获得效用,人们之所以愿意潜入水中打捞它,是因为珍珠这种效用。所以,不是劳动决定价值,而是成本决定了供给,供给决定了效用的最后程度,效用决定了价值。

读了下面的故事,你就更加明白效用的差别会有多大。

  其实客观地看,劳动价值论与效应价值论并不矛盾,因为,劳动价值论所揭示的是其经济学的表面原理,效应价值论所揭示的恰恰是经济学的深度原理。有关于此,马歇尔讲得最清楚,他说:“边际成本的性质之不同,的确造成了以下人所共知的事实:在一个经济原因所产生的结果中,那些不易探知的结果比那些表面的、引起粗心的观察者注意的结果,往往更为重要,而且处于相反的方向。”[1](P20)概括地讲,人类经济行为所遵循的表层原理是劳动价值原理,人类经济行为所必须遵循的深度原理,却是边际效应原理。此二者相辅相成,不可或缺。

威尼斯官方网站登录,不龟手之药

  什么叫边际效应?

《庄子·逍遥游》中记录了这样一个有趣的故事:“宋人有善为不龟手之药者,世世以洴澼为事。客闻之,请买其方百金。聚族而谋曰:‘我世世为洴澼,不过数金;今一朝而鬻技百金,请与之。客得之,以说吴王。越有难,吴王使之将,冬与越人水战,大败越人,裂地而封之。能不龟手一也,或以封,或不免于洴澼,则所用之异也。”

  功利主义思想家边沁曾经说过一句名言:一个人占有的财产越多,他从增加的财产上所获取的幸福量越少。边沁的这一观念,在美国总统罗斯福身上得到了体验:罗斯福第三次连任美国总统时,有个记者问他有何感想,罗斯福却一言不发,只是拿出一块三明治请记者吃,记者很高兴地吃了,罗斯福又拿出第二块,记者出于礼貌勉强吃下去,没料到罗斯福又接着拿出第三块来请记者吃,这位记者不得已赶紧婉言谢绝。这时罗斯福笑笑说:“现在你知道我连任三届总统的滋味吧。”

This entry was posted in 北美历史 and tagged , , . Bookmark the permalink.

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注